Février 2021 : Livret A, toujours plus haut

Patrimoine - Début 2021, le Livret A apparaît comme le grand gagnant de la renonciation des Français à la consommation. Avec le prolongement de la crise sanitaire, la collecte de ce produit d'épargne va-t-elle rester au plus haut sur le long terme ? Philippe Crevel, Directeur du Cercle de l’Épargne, partage son analyse.

Au mois de février, sans surprise, le Livret A a enregistré une abondante collecte de 2,86 milliards d’euros faisant suite aux 6,32 milliards d’euros du mois de janvier selon les résultats de la Caisse des Dépôts et Consignation. En deux mois, 9,2 milliards d’euros ont été ainsi placés sur le Livret A. En temps normal, le deuxième mois de l’année est moyen pour le Livret A.

Lors de ces dix dernières années, il a enregistré trois décollectes en février (en 2014, en 2015 et en 2016). La collecte moyenne sur dix ans est de près d’un milliard d’euros. Avec 2,86 milliards d’euros, la collecte de 2021 est donc nettement supérieure à la moyenne ; elle est plus de deux fois élevée qu’en 2020 (1,17 milliard d’euros). Elle constitue la collecte la plus élevée jamais enregistrée par le Livret A pour le deuxième mois de l’année.

Valeur refuge par excellence

Dans un contexte de restrictions sanitaires, les ménages sont toujours en mode « épargne forcée » dont bénéficie le Livret A en premier lieu. Le couvre-feu en vigueur en février avec la fermeture des bars, des restaurants et de nombreux lieux de loisirs pèse par définition sur la consommation. En outre, la situation économique et sociale demeurant incertaine, les Français donnent la préférence à la sécurité et à la liquidité.

Le Livret A joue ainsi son rôle traditionnel de valeur refuge. Il est le grand gagnant, pour l’épargne, avec les dépôts à vue, de la crise sanitaire. En un an, son encours a augmenté de près de 32 milliards d’euros. En février, il a atteint un nouveau sommet historique à 335,7 milliards d’euros. De son côté, le Livret de Développement Durable et Solidaire (LDDS) a également battu un nouveau record avec un encours de 123,5 milliards d’euros. Il a bénéficié, tout comme le Livret A, d’une collecte positive de 910 millions d’euros en février.

Février 2021 : Livret A, toujours plus haut
Cercle de l’Épargne – données CDC

« Epargne Covid » de long-terme ?

Le Livret A et le LDDS devraient continuer d’enregistrer des collectes importantes dans les prochains mois en raison du maintien des restrictions sanitaires. Une décollecte ne pourra intervenir qu’en cas de retour à la normale, escompté à la fin du deuxième trimestre et plus sûrement au second semestre. Il est néanmoins peu probable que les Français réduisent rapidement leur épargne « covid ».

Les sorties seront fonction de l’évolution de la situation sanitaire et économique. Après les crises en 2000, en 2008 ou en 2012, l’épargne de précaution des ménages n’est pas revenue à son niveau initial. L’épargne liquide crante à un niveau plus élevé, les ménages craignant la survenue d’une nouvelle crise. D’autres facteurs plus structurels, comme le vieillissement de la population ou la montée de la précarité, peuvent également expliquer cette tendance.

Philippe Crevel

Directeur du Cercle de l'Épargne

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